Mens

Alcohol beschadigt je DNA

Door

op

Dat te veel alcohol drinken slecht voor je is, zal bij iedereen wel bekend zijn. Maar wist je ook dat alcohol zelfs je DNA kan veranderen? Nieuw onderzoek toont dat aan. Deze DNA-veranderingen leiden tot een verhoogde kans op kanker.

Uit een studie, uitgevoerd door het Britse Cancer Research UK, bleek dat alcohol het DNA van bloedstamcellen kan veranderen. Dat komt doordat de lever, bij het afbreken van alcohol (ethanol), ook aceetaldehyde produceert. Dit stofje is gevaarlijk, omdat het je DNA kan aantasten. Je lichaam kan gelukkig aceetaldehyde neutraliseren door het om te zetten in acetaat, dat als energiebron dient voor je cellen. Een bepaalde groep eiwitten (ALDH’s) is hierin gespecialiseerd. Die worden door je cellen aangemaakt. Als het goed is, tenminste.

Bij miljoenen mensen wereldwijd, vooral zij die afkomstig zijn uit Zuidoost-Azië, is een genetisch defect aanwezig. Daardoor worden ALDH’s niet aangemaakt. Zij worden dan ook relatief snel dronken van weinig alcohol. Onderzoek bij muizen heeft aangetoond dat er vier keer zoveel DNA-schade optreedt door aceetaldehyde wanneer zo’n ALDH-eiwit niet aanwezig is. Maar zelfs wanneer je lichaam wel ALDH-eiwitten aanmaakt, kan er nog steeds DNA-schade optreden. Nóg een extra reden om met mate te drinken, dus.