Nieuws

Geen plek voor christengeoloog in Grand Canyon

Door

op

Christengeoloog Andrew Snelling is vanwege zijn religieuze overtuiging geweigerd om onderzoek te doen in de Grand Canyon. Andrew geeft aan dat zijn vrijheden als wetenschapper en burger zijn geschonden. Gelukkig gaat de Alliance Defending Freedom (ADF) namens Andrew de gang naar de rechtbank maken, meldt Logos Instituut.

De problemen van geoloog Andrew Snelling begonnen in 2013. Toen diende hij een onderzoeksvoorstel in. Helaas besteedden de reviewers nauwelijks tijd aan de inhoud van het onderzoeksvoorstel, maar des te meer aan Andrews religieuze overtuigingen. Hij gelooft namelijk in een recente zesdaagse schepping en een wereldwijde zondvloed. Daarom werd zijn onderzoeksvoorstel verworpen. In 2016 vroeg Andrew opnieuw een vergunning aan. Nu werd de procedure ernstig vertraagd, met uiteindelijk een afwijzing tot gevolg.
Volgens de advocaten van ADF is dit een duidelijk geval van discriminatie. Het parkbestuur van de Grand Canyon heeft volgens de ADF geen goede reden om Andrews onderzoeksvoorstel te weigeren. Uit documenten van het park blijkt bovendien dat geen enkele andere wetenschapper zulke belemmeringen heeft ervaren.

Een van de verzoeken die Andrew indiende was om 40 monsters te mogen nemen bij geplooide aardlagen in de Grand Canyon, om te onderzoeken hoe deze zijn ontstaan. De lagen moeten nog niet versteend zijn geweest toen ze plooiden, anders zouden ze zijn gebroken. Het feit dat ze niet gebroken zijn wijst op een jonge canyon. Maar het onderzoek werd kennelijk gezien als een bedreiging voor de naturalistische gedachte die stelt dat de aardlagen in de Grand Canyon gedurende miljoenen jaren zijn afgezet.
Andrew geeft aan dat deze gang van zaken de academische vrijheid van wetenschappers in gevaar komt. Iedere wetenschapper moet zijn eigen onderzoek kunnen doen. Wanneer de resultaten van dat onderzoek gepubliceerd worden, kunnen collega-wetenschappers daar hun eigen conclusies uit trekken. Academische vrijheid houdt in dat een wetenschapper onderzoek mag doen ongeacht zaken als levensbeschouwing, huidskleur of politieke voorkeur.

De ADF en Andrew Snelling vinden dat christenen niet behandeld moeten worden als tweederangsburgers. Christengeologen zouden, net als iedere andere geoloog, de vrijheid moeten krijgen om onderzoek te doen en daarom maken ze hier een zaak van.