Mens

Harder werken dan je baas maakt minder tevreden

Door

op

Werknemers zijn minder tevreden met hun baan als hun werkgever meer van hén vraagt dan van hun leidinggevende. Ook het omgekeerde geldt: als de organisatie meer verwacht van de leidinggevende dan van de werknemers, zijn die laatsten minder tevreden.

Mensen zijn meer tevreden over hun baan als die uitdagend is, want uitdagingen zijn motiverend. Dat is al lang bekend. Maar in onderzoeken daarnaar bleef de rol van de taakomschrijving van de leidinggevende lang buiten beschouwing. Tot nu toe dan.

Recent onderzoek van de universiteit van Gent toont aan dat mensen hun eigen resultaatsdoelstellingen vergelijken met die van hun leidinggevende. Deze vergelijking bepaalt mee in welke mate medewerkers tevreden zijn over hun baan.

Medewerkers blijken het meest tevreden als ze een interessante uitdaging krijgen, op voorwaarde dat ook hun leidinggevende een uitdagende baan heeft. Omgekeerd geldt ook: als de organisatie meer verwacht van leidinggevenden dan van hun medewerkers, zijn medewerkers minder tevreden met hun baan.

De onderzoekers denken te weten waarom werknemers ontevreden zijn als er meer of minder van hen wordt gevraagd dan van hun leidinggevenden. Als leidinggevenden een even uitdagende baan hebben, fungeren ze als rolmodel. Op die manier kunnen leidinggevenden hun medewerkers helpen om hun doelstellingen te bereiken. Deze medewerkers waarderen de hulp van hun leidinggevenden als die even hoge doelstellingen hebben. Medewerkers worden dus graag uitgedaagd, maar niet als de organisatie een minder zware uitdaging oplegt aan hun leidinggevenden.

Aan dit onderzoek, onder leiding van Mieke Audenaert en Adelien Decramer, deden 947 medewerkers en hun 224 leidinggevenden mee, allen werkzaam in de publieke sector.