Techniek

IJsberg op sleeptouw

Door

op

Bij ijsbergen denk je waarschijnlijk niet meteen aan een woestijnland als de Verenigde Arabische Emiraten. Toch heeft deze staat het ambitieuze plan om ijsbergen aan te voeren. Dat is namelijk een goede bron voor zoet drinkwater.

Wat doe je als je in een land woont waar olie rijkelijker vloeit dan water? Dan kun je de miljardenopbrengst investeren in innovatieve ideeën om aan water te komen. Bijvoorbeeld om een ijsberg van de zuidpool naar het Arabisch schiereiland te slepen. Helemaal vreemd is dat idee niet. IJsbergen bestaan uit zoet water. Dat kun je gebruiken voor de landbouw en natuurlijk als drinkwater.

Een ecobedrijf uit Abu Dhabi wil de eerste ijsberg begin 2018 naar de stad Fujairah slepen. Daar wordt dan drinkwater uit de ijsberg gewonnen. Gezien het feit dat een gemiddelde ijsberg zo’n 80 miljard liter drinkwater bevat, kan het land daar wel even mee vooruit. Dat moet ook wel, want de tocht zal ongeveer een jaar gaan duren. Is zo’n ijsberg dan intussen nog niet gesmolten? Nee hoor, een groot gedeelte van het ijs bevindt zich onder water. En zelfs als je het smelten meerekent blijft er nog genoeg zoet water over voor de Arabieren.

De initiatiefnemers verwachten dat dit project nog meer voordelen met zich meebrengt. Een ijsberg in de woestijn zie je natuurlijk niet elke dag. Daar komen vast een heleboel toeristen op af. Daarnaast heeft zo’n enorm blok ijs ook nog eens een invloed op het weer. Wanneer warme lucht in de buurt komt van een koude ijsberg kan het water dat in die lucht zit gaan condenseren en als regen neervallen. Zo hoopt men dat de droge woestijngrond weer geschikt wordt voor vegetatie. Het is hoe dan ook een ambitieus plan dat veel bekijks zal trekken.