Geschiedenis

Mascalls middeleeuwse muizenvallen

Door

op

Mensen hebben altijd al last van ongedierte gehad. Niet alleen is het vervelend als je er ’s morgens achterkomt dat muizen in je voorraadkast hebben huisgehouden, ze kunnen ook nog eens allerlei nare ziektes overbrengen. Om van ongedierte af te komen kun je vallen zetten. Ook middeleeuwers deden dat. En sommige van die middeleeuwse muizenvallen waren behoorlijk inventief.

Leonard Mascall leefde in de zestiende eeuw en was de ‘Clerk of the Kitchen’ voor de aartsbisschop van Canterbury (Groot-Brittannië). In die hoedanigheid is het niet verwonderlijk dat hij verschillende boeken heeft geschreven over het houden van en jagen op dieren. Het laatste boek wat van zijn hand verscheen, uitgegeven in 1590, is een hele mond vol: A booke of engines and traps to take polcats, buzardes, rattes, mice and all other kindes of vermine and beasts whatsoever, most profitable for all warriners, and such as delight in this kinde of sport and pastime. Hierin beschrijft Mascall onder andere twaalf verschillende ontwerpen voor muizenvallen.

Het lijkt erop dat Mascall niet alle ontwerpen zelf heeft bedacht, maar dat hij ze verzameld heeft uit oudere, verloren geraakte bronnen. Het werk van Mascall is, ondanks dat het meer dan 400 jaar oud is, nog steeds een boek dat tot de verbeelding spreekt. Want hoe goed werken die eeuwenoude muizenvallen eigenlijk? YouTuber Shawn Woods besloot ze een voor een te testen. En wat blijkt? Ze werken verrassend goed! (let op: de meeste zijn gemaakt om muizen te doden, en dat toont Woods ook in zijn video’s…)

Heb je ook last van een muizenplaag? Je kunt allerlei dure vallen aanschaffen, maar met een paar huis-tuin-en-keukenmiddelen kun je ze ook zelf maken. Succes.