Geschiedenis

Neanderthalers gebruikten medicijnen – evolutionisten staan versteld

Door

op

Afb. Thermolarbear, Wikimedia Commons.

Door goed je tanden te poetsen voorkom je tandplak. Maar wist je dat tandplak ook heel veel over je eetpatroon en gezondheid kan zeggen? Dat werkt zelfs bij neanderthalers. Uit het bestuderen van hun tandplak bleek dat ze al kennis hadden van ‘moderne’ medicijnen als aspirine en penicilline.

Een internationaal team van wetenschappers heeft onderzoek gedaan naar de tandplak van neanderthalers. In tandplakĀ worden bacteriĆ«n en minuscule stukjes voedsel ingevangen. Dat geeft dus een bron van informatie voor wetenschappers. Zo ontdekten ze dat Belgische neanderthalers het vlees van wolharige neushoorns en schapen aten, aangevuld met wilde paddenstoelen. Neanderthalers uit Spanje hielden er een vegetarisch dieet op na.

De opmerkelijkste vondst was dat een van de Spaanse neanderthalers een abces in zijn kaak had, waarschijnlijk het gevolg van een kaakontsteking. Ook bleek hij last te hebben gehad van een darmparasiet. Maar daar bleef het niet bij. In zijn tandplak werden ook sporen gevonden van ‘medicijnen’: penicillium-schimmels en populier. In de naam van de schimmel herken je misschien al het antibioticum penicilline. De geneeskrachtige werking van de populier is wat minder voor de hand liggend, maar zal je ook bekend voorkomen. In de populier zit namelijk salicylzuur, en dat is het hoofdbestanddeel van aspirine. Deze Neanderthaler gebruikte dus medicijnen!

De wetenschappers dateren de onderzochte tandplak op 42.000-50.000 jaar oud. De meeste creationisten plaatsen neanderthalers echter tijdens de ijstijd, die volgde op de zondvloed. Dat zou de ouderdom van deze mensen terugbrengen tot ‘slechts’ 4000-4500 jaar. Dat maakt het echter niet minder bijzonder dat deze ‘primitieve’ na-zondvloedse mensen al wisten welke natuurproducten een geneeskrachtige werking hadden.