Mens

Slapeloosheidsgenen gevonden

Door

op

Afbeelding Monica Wisniewska/Shutterstock.com

Voor het eerst hebben wetenschappers genen gevonden die bijdragen aan slapeloosheid. Hiermee kan deze aandoening beter worden begrepen, en wellicht verholpen.

Slapeloosheid blijkt niet alleen maar een psychische aandoening te zijn, hebben wetenschappers van de VU ontdekt. Ze hebben maar liefst zeven genen geïdentificeerd die het risico op slapeloosheid verhogen. En dat is goed nieuws voor mensen die er last van hebben. Huidige behandelmethoden zijn namelijk lang niet altijd toereikend. Als wetenschappers de biologische mechanismen kunnen begrijpen die voor slapeloosheid zorgen, kunnen ze ook effectievere behandelingen ontwikkelen.

„In verhouding tot de ernst, prevalentie en risico’s van slapeloosheid wordt er nauwelijks onderzoek naar oorzaken gedaan,” zegt onderzoeker Eus van Someren. „Te vaak wordt het probleem afgedaan met ‘het zit tussen de oren’. Ons onderzoek opent een ander perspectief: het zit namelijk ook in de genen.” Om tot die conclusie te komen hebben de onderzoekers gekeken naar het DNA van 113.006 mensen. Ze ontdekten niet alleen welke genen met slapeloosheid verband houden, maar ook dat deze genen een rol spelen bij andere aandoeningen, zoals angststoornissen en depressies. Verder zijn er bij mannen ook andere genen bij slapeloosheid betrokken dan bij vrouwen. Misschien dat slapeloze nachten binnenkort dus voorgoed tot het verleden behoren.