Geschiedenis

‘Spookvijvers’ weer tot leven gewekt

Door

op

Afb. Vastram/shutterstock.com

In Engeland verdwenen vijvers in rap tempo om plaats te maken voor landbouwgrond. Wanneer zo’n vijver niet netjes wordt leeggemaakt, maar simpelweg opgevuld, krijg je een ‘spookvijver’. Plantenzaden uit die ‘spookvijvers’ kunnen zelfs na meer dan een eeuw nog uitkomen. Wat zijn de gevolgen?

Naar schatting waren er aan het begin van de twintigste eeuw zo’n 800.000 kleinere en grotere natuurlijke vijvers in Engeland en Wales. Nu is daar nog maar een kwart van over. Vooral in de jaren 50 van de vorige eeuw zijn veel vijvers gedempt omdat men meer aan landbouw ging doen. Die plekken kun je in het landschap vaak nog herkennen: gewassen groeien er minder goed en de bodem heeft een andere kleur.

Door de ‘spookvijvers’ uit te graven – met toestemming van de eigenaar, uiteraard – vonden onderzoekers van het University College London zaden van verschillende planten. In het laboratorium bleek dat een aantal van deze zaden nog uit kon komen, zelfs na vele tientallen jaren (de oudst onderzochte ‘spookvijver’ werd 150 jaar geleden gedempt). Zo kan het ecosysteem van de ‘spookvijvers’ weer ‘tot leven worden gewekt’.

De onderzoekers zijn blij met het resultaat. Op deze manier krijgen planten die (bijna) zijn uitgestorven een tweede kans. Binnen zes maanden kon een ‘spookvijver’ weer helemaal opbloeien. Ook voor creationisten is dit onderzoek interessant: hieruit blijkt maar weer hoe weerbarstig plantenzaden kunnen zijn. Als ze na enkele decennia te zijn begraven weer kunnen ontspringen, dan kunnen die zaden ook na de paar waterige maanden van de zondvloed opnieuw uitkomen.