Geschiedenis

Vikingkrijger was een vrouw

Door

op

Middeleeuwse verhalen spreken over dappere Viking-krijgsvrouwen. Zijn dat slechts verhalen, of hebben ze echt bestaan en zijn daarvoor ook archeologische aanwijzingen aan te dragen? Die zijn er!

In het Zweedse plaatsje Birka is een Vikingkerkhof uit de tiende eeuw. Al in de jaren 1880 werd daar een graf ontdekt van een machtig krijger, begraven met twee paarden bij zijn voeten, allerlei wapens en zelfs een bordspel. Volgens archeologen getuigt dat bordspel van tactisch en strategisch inzicht: een officiersgraf dus.

Dit graf heeft meer dan honderd jaar model gestaan voor een typisch Vikingkrijgersgraf. Maar… de botten van deze krijger hadden wat vrouwelijke trekjes. Zou het dan misschien om een vrouw gaan? Met behulp van DNA-analyse hebben onderzoekers van de universiteiten van Stockholm en Uppsala dat vermoeden nu bevestigd: deze ‘krijgsheer’ was een ‘krijgsdame’. De middeleeuwse verhalen kloppen dus toch!