Techniek

Vliegende auto binnen handbereik

Door

op

Foto: Airbus

Wie in de file staat kijkt weleens verlangend naar boven. Hoe gemakkelijk zou het zijn als je auto op kon stijgen en het luchtruim kon kiezen, de file achter je latend… Deze fantasie zou binnenkort werkelijkheid kunnen worden. Vliegtuigfabrikant Airbus werkt namelijk aan een vliegende auto.

Project Vahana, dat is de codenaam van de vliegende auto van Airbus. De vliegtuigfabrikant maakte onlangs bekend dat men op korte termijn een prototype wil testen. Het plan is om de vliegende auto’s in 2021 al in te zetten voor korte ritjes. Dat zou betekenen dat er dit jaar nog een werkend prototype de lucht in moet.

De vliegende auto zou volgens de bedenkers de drukke wegen kunnen ontlasten. Wie van zijn huis naar zijn werk gaat kan dan gewoon een ‘vliegende taxi’ bestellen. Je hoeft er overigens geen pilotenopleiding voor te volgen. Airbus wil de voertuigen autonoom maken, ‘zelfvliegend’.

Duurzaamheid is ook een aspect dat bij Airbus hoog in het vaandel staat. Ze willen namelijk verdere vervuiling van stedelijke gebieden voorkomen door gebruik te maken van schone energie.

Airbus is overigens niet de enige fabrikant die serieus over een vliegende auto nadenkt. Vervoersonderneming Uber heeft al de ambitie uitgesproken passagiers door de lucht te willen vervoeren. Het Israëlische Urban Aeronautics denkt aan een militaire toepassing, en de mede-oprichters van zowel Skype als Google hebben naar verluid miljoenen geïnvesteerd in de ontwikkeling van een vliegende auto. The sky is the limit.