Weet Magazine

Wegen onder water

Door

op

Hier vind je het antwoord op de puzzel uit Weet 48.

Als een voorwerp zich geheel of gedeeltelijk onder water bevindt, werkt daarop een zogeheten ‘opwaartse kracht’. Deze regel is bekend als de ‘Wet van Archimedes’. Daarom kan een boot blijven drijven en weegt alles onder water minder. Die kracht is gelijk aan het gewicht van het verplaatste water. Die hoeveelheid is hier 1 kubieke centimeter, zodat de opwaartse kracht overeenkomt met een massa van 1 gram (de dichtheid van water is 1 gram per kubieke centimeter).

Maar niet alleen zal het water met een ‘kracht’ van 1 gram omhóóg tegen het metalen blokje duwen; ook omgekeerd: het blokje zal met 1 gram ‘kracht’ op het water naar beneden drukken. Dit is de Derde Wet van Newton: ‘actie is reactie’, afkomstig van de beroemde wetenschapper Isaac Newton. Conclusie: de balans zal 1 gram extra, dat wil zeggen 301 gram aanwijzen. Het goede antwoord is dus b. Bijzonder is dat hier alleen maar de grootte en niet het gewicht van het blokje telt! Je hebt hier dus een wat aparte manier om het volume van een blokje te meten. Controleer dat maar eens met je vinger en een keukenweegschaal: hoe verder je die in het water steekt zonder op de bodem te drukken, hoe meer de weegschaal gaat aanwijzen…